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8 étapes simples pour guérir les maux de dos

Chaque jour, 5 % des Américains – 15 millions de personnes – ont mal au dos. Dix-huit pour cent (54 millions) ont souffert de maux de dos au cours du mois dernier. Et au cours d’une vie, des maux de dos importants affligent les deux tiers de la population. Sans surprise, les maux de dos sont l’une des principales raisons pour lesquelles les Américains consultent des médecins, représentant 14% des visites chez le médecin de premier recours.

Selon l’American Academy of Family Physicians, la cause la plus fréquente de maux de dos est la fatigue musculaire. La blessure peut résulter d’une utilisation excessive (un rameur) ou d’une torsion (un coup de tennis en revers) ou d’un soulèvement incorrect (en utilisant le dos au lieu des jambes). Mais bien souvent, il n’y a pas de traumatisme. Vous vous levez d’une chaise ou vous vous penchez en vous habillant, et panvous ressentez une vive douleur dans le dos.

La cause n ° 2 des maux de dos est une hernie discale (« glissée »). Les disques sont les anneaux de cartilage entre les 33 petits os (vertèbres) qui composent la colonne vertébrale. L’agencement alterné os-cartilage offre une flexibilité. Mais une lésion discale – qui apparaît généralement sur les radiographies et les IRM sous forme de bombement ou de rupture – peut exercer une pression sur les nerfs voisins et provoquer une douleur intense.

Rarement, les maux de dos sont causés par d’autres conditions : infections, cancer ou autres maladies.

Mais quelle qu’en soit la cause, selon le chercheur sur les maux de dos Richard Deyo, MD, professeur de médecine à l’Université des sciences de la santé de l’Oregon, « presque tout le monde va mieux ».

Voici comment traiter les maux de dos :

  1. Aussi rapidement que possible, pressez un sac de glace contre la zone touchée. Les packs de glace sont les premiers soins standard pour les blessures musculaires. Ils soulagent la douleur et préviennent l’enflure. Utilisez des glaçons, une compresse froide du commerce ou un sac de pois ou de maïs surgelés. Les légumes surgelés fonctionnent souvent mieux car ils épousent facilement la forme de votre dos. Enveloppez la glace dans un chiffon et alternez l’appliquer et l’enlever pendant des périodes de 20 minutes. N’appliquez pas de glace directement sur la peau ou vous pourriez provoquer des engelures. Continuez le traitement de la poche de glace jusqu’à quelques jours si nécessaire.
  2. Prenez des analgésiques anti-inflammatoires en vente libre comme l’aspirine ou l’ibuprofène (Motrin, Advil). Ou essayez l’acétaminophène (Tylenol). L’acétaminophène n’a pas d’action anti-inflammatoire, mais il est plus doux pour de nombreux estomacs et, selon un examen récent de nombreuses études menées par des chercheurs de l’Oregon Health Sciences University, il existe de « bonnes preuves » que même sans action anti-inflammatoire, Tylenol procure un soulagement significatif. de mal de dos.
  3. Envisagez d’essayer deux herbes analgésiques : l’écorce de saule blanc (Salix alba), une forme naturelle d’aspirine et la griffe du diable (Harpagophytum procumbens), une herbe sud-africaine qui a une puissante action anti-douleur et anti-inflammatoire. Un examen des études menées par des chercheurs de l’Université de Toronto a conclu que les deux sont efficaces. Le saule blanc et la griffe du diable sont disponibles dans les magasins d’aliments naturels et les magasins de suppléments. Suivez les instructions sur l’emballage.
  4. Détendez-vous pendant quelques jours. Ne faites rien qui puisse aggraver la douleur. Mais ne montez pas dans le lit. Des chercheurs d’Oslo, en Norvège, ont analysé toutes les recherches sur l’alitement pour les maux de dos et ont conclu que cela rend la douleur pire. Le plus rapidement possible, reprenez vos activités normales, en prenant soin de ne pas stresser la blessure.
  5. Après un jour ou deux, prenez des bains chauds ou utilisez un coussin chauffant. La chaleur est apaisante et ouvre les vaisseaux sanguins, ce qui apporte plus d’oxygène et de nutriments curatifs aux tissus blessés. Des chercheurs australiens ont examiné les études et ont conclu que la chaleur aide à soulager les maux de dos.
  6. Pratiquez chaque jour des exercices doux et à faible impact. L’American Academy of Family Physicians recommande la marche. Vous pourriez également bénéficier d’étirements doux, de natation ou de jardinage. Mais évitez de courir, de sauter et de vous tordre jusqu’à ce que vous vous sentiez mieux.
  7. Essayez les thérapies complémentaires de votre choix. Les trois plus susceptibles d’aider les maux de dos sont : la chiropratique, le massage et l’acupuncture. Un examen récent de 69 études par des chercheurs de la Northwestern Health Sciences University à Bloomington, Minnesota, a montré que la chiropratique soulage considérablement les maux de dos. Des études à l’Institute for Work and Health de Toronto montrent que le massage est bénéfique. Et plusieurs études à travers le monde montrent que l’acupuncture est bonne pour les maux de dos. L’assurance maladie peut couvrir ces traitements. Vérifiez votre politique.
  8. Si vous ne commencez pas à vous sentir mieux après deux semaines ou si votre douleur s’aggrave, consultez un médecin. Des relaxants musculaires sur ordonnance (Valium) pourraient aider. De plus, le médecin pourrait recommander des tests pour identifier la cause de votre douleur.

Quoi que vous fassiez, ne désespérez pas, note Scott Kinkade, MD, professeur adjoint de médecine familiale à l’Université du Texas Southwestern Medical Center à Dallas. « Des études montrent que 30 à 60 % des personnes souffrant de maux de dos se rétablissent en une semaine, 60 à 90 % en six semaines et 95 % en 12 semaines. »