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Dois-je utiliser un écran solaire?

Je ne sais pas si un écran solaire est nécessaire pour protéger ma peau ou s’il pourrait en fait être mauvais pour ma santé.

L’utilisation d’un écran solaire est une question compliquée, donc avant de plonger dans les recommandations, voici quelques faits à garder à l’esprit :

Vous avez besoin d’une exposition au soleil pour obtenir suffisamment de vitamine D. Votre corps produit cette vitamine essentielle chaque fois que votre peau nue est exposée aux rayons ultraviolets du soleil. Malheureusement, jusqu’à 32 % des Américains ont des niveaux insuffisants de vitamine D, ce qui augmente le risque de cancer, de diabète et de maladies cardiovasculaires. Certains chercheurs suggèrent que 5 à 30 minutes d’exposition directe au soleil à midi, deux fois par semaine, vous donneront suffisamment de vitamine D. Cependant, de nombreux facteurs, notamment l’âge, le teint de la peau et la latitude, affectent la production de vitamine D.

La crème solaire à elle seule ne préviendra pas le cancer. Un écran solaire peut protéger votre peau dans une certaine mesure ; cependant, la douleur et les cloques des coups de soleil servent d’avertissement que vous recevez trop de rayonnement solaire. Ainsi, la crème solaire peut endormir certaines personnes dans la complaisance et la surexposition au soleil. Certaines études ont montré que l’utilisation fréquente d’écran solaire est en fait associée à une incidence plus élevée de mélanome malin, la forme la plus mortelle de cancer de la peau.

Vous ne pouvez pas compter sur le numéro SPF. La crème solaire ne fonctionne généralement pas comme annoncé, car la plupart des gens ne suivent pas les recommandations d’application. Beaucoup d’entre nous n’appliquons pas suffisamment de crème solaire ou n’en réappliquons pas assez souvent pour atteindre les niveaux de protection annoncés.

Certains ingrédients de la crème solaire peuvent être nocifs. Plusieurs filtres UV chimiques courants dans les écrans solaires sont des perturbateurs hormonaux.

• L’octyl-méthoxycinnamate et le 4-méthylbenzylidène camphre interfèrent avec les hormones thyroïdiennes.

• La benzophénone-3, le 3-benzylidène camphre, le padimate O et l’homosalate sont d’autres perturbateurs hormonaux que l’on trouve couramment dans les écrans solaires.

Vos meilleurs paris pour la protection solaire

Vous n’avez pas besoin de crème solaire pour vous protéger de l’excès de soleil. Mon mari blond aux cheveux roux et moi sommes des jardiniers passionnés depuis plus de trois décennies. Nous évitons la surexposition au soleil en utilisant de grands parasols et en portant des chapeaux de soleil à larges bords, des pantalons longs et des chemises à manches longues en coton de couleur claire.

Si vous optez pour un écran solaire, consultez les recommandations de l’Environmental Working Group sur les écrans solaires pour trouver des produits contenant le moins d’ingrédients potentiellement nocifs. Parmi les nombreuses options recommandées par le groupe, citons les écrans solaires Aubrey Organics, Blue Lizard et Badger.

Enfin, si vous devez passer de longues heures à l’extérieur en été avec la peau exposée, pensez aux suppléments d’astaxanthine. Ce pigment rouge naturel, présent dans les plantes et les animaux marins, absorbe les rayons UV, est un puissant antioxydant et réduit la douleur et l’inflammation causées par les coups de soleil.

— Ellen Sandbeck, auteur de Barbares verts : vivez courageusement sur votre planète natale

Photo par Spectrum Photofile